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西表島鍾乳洞(ケイビング)体験

西表島の鍾乳洞を探検

西表島の鍾乳洞とは?

西表島の秘境地にある一番大きな鍾乳洞

西表島は県内で沖縄本島に次いで2番目に大きい島で、島の9割がマングローブ林で構成されている、まさに日本の秘境ジャングルです。そんな西表島には、マングローブ林だけでなく、マングローブの奥地に地図に書かれていない鍾乳洞洞窟がところどころにあります。火山の噴火が多い日本では、石灰岩が溜まった場所に雨が降り、そこで溶食と侵食を繰り返し、数万年以上の歳月をかけて洞窟を生成してきました。現在、各地で見ることができる鍾乳洞は数十万年以上の歳月をかけて形成しているものが多いのです。

ここ西表島でも、このような過程を経ていくつもの鍾乳洞ができあがっており、訪れれば長年の大自然が織りなす神秘を目の当たりにできることでしょう。

ケイビング体験とは?

小さなお子様でも簡単なケイビング体験

西表島では、ジャングルの奥地にある鍾乳洞をケイビングをすることができます。ケイビングとは、鍾乳洞や洞窟内を探検するアクティビティです。ライトの明かりを頼りにして、先になにがあるかわからない洞窟の険しい道を探検する、比較的新しいアウトドアスポーツで、時には小さい入り口をはって進むこともあるでしょう。西表島にある鍾乳洞や洞窟は、そこまで険しい洞窟ではなく中を見て回る程度のものが多く、少し危険な場所でもガイドが安全に誘導をしてくれるので、ぜひ鍾乳洞を探検するときはツアーに参加することをおすすめします。

西表島でのケイビングの魅力とは?

西表島にある鍾乳洞をケイビングする前に、ケイビングの魅力について理解しておきましょう。知っていれば楽しみ方も倍増します。

自然が織りなす神秘的な風景を味わえる

ジャングルの奥地にある鍾乳洞前で休憩するカップル

西表島のケイビングでは、鍾乳洞の奥の奥まで進みます。表面上は石灰岩ですが、洞窟の奥には鍾乳石地底湖といった、何万年も前の時代から作られた神秘的な景色が待っています。

西表島のケイビングは冒険気分で楽しめる

鍾乳石を眺める女性

西表島のケイビングは、どこまで続くかわからない暗闇や雰囲気が冒険心をくすぐること間違いなしです。さらに、鍾乳石でできた洞窟内の壁や天井のザラザラ感、狭い場所など、中に入れば入るほどワクワクするに違いありません。

様々な亜熱帯動植物に出会える

巨大なサキシマスオウノキ

西表島でのケイビングは、洞窟に向かうまでにも多くの動植物に会えるでしょう。日本国内ではここでしか見ることができない動植物がいます。例えば、ニッパヤシという植物は、ジュラシックパークに出てくる植物として有名です。また、洞窟内にはコウモリもおり、楽しめること間違いなしでしょう。

西表島で楽しめる鍾乳洞ケイビング体験とは?

西表島には、大中小の鍾乳洞があります。ツアーでは、それらの鍾乳洞を一気に楽しむことができるでしょう。一度に大中小それぞれの鍾乳洞を回ることによって、スケールの違いを見比べることができます。それぞれの鍾乳洞は、形成された時期も異なるので、その雰囲気の違いも楽しめるでしょう。

鍾乳洞へ行くにはトレッキングも楽しめる

ジャングルをトレッキング中の女性

大自然が豊富な西表島では、鍾乳洞でのケイビングに行く途中の道も楽しむことができます。鍾乳洞まではマングローブ林や川が流れているので、トレッキングを楽しむことができるでしょう。トレッキング中は、ここでしか見られない亜熱帯の生物を探しながら進んで行くことができます。鍾乳洞の探検だけではなく、行くまでの道のりでもワクワクドキドキの冒険を楽しんでみてください。

鍾乳洞へ向かう際に見られる動植物

クワズイモを使って雨宿り

ジブリ映画「トトロ」で、雨が降った日に傘がわりとして使っていたクワズイモや、神話「ジャックと豆の木」のモデルになったモダマの木など亜熱帯地域ならではの動植物を観察できます。これらは日本国内ではこの地域にしか生息していないものなので、ぜひ見かけた際には記念撮影をお忘れなく。

鍾乳洞探検はどなたでも楽しめる

鍾乳洞を探検するお子様

自然の美しさを感じることができる西表島旅行だからこそ、どうせ行くなら家族で楽しみたいですよね。西表島の鍾乳洞探検は、3歳以上の小さいお子様からご年配の方まで誰もが楽しむことができます。基本的には、鍾乳洞内は歩きながら進んでいき、周りを見て楽しむことができます。少し足場が悪いところもありますが、しっかりとガイドが安全を考えてサポートするので、安心です。ぜひ、家族揃って西表島の鍾乳洞ケイビング体験を楽しんでください。

西表島の鍾乳洞ケイビング体験では、マングローブカヤックや滝遊びなどとセットのツアーが人気です。ぜひ、西表島の奥地を楽しんでみてください。

鍾乳洞体験(ケイビング)のQ&A

鍾乳洞ケイビング体験は何歳から参加できますか?
ツアーにもよりますが、3歳のお子様からご参加可能なものがございます。
どんな服装で参加したらいい?
水着の上にラッシュガードを着用してご参加いただくことをおすすめしておりますが、濡れてもよい服装であれば何でも大丈夫です。また、石垣島から日帰りのお客様は着替えがあると良いでしょう。
持ち物は何が必要?
特にありませんが、飲み物やタオルがあると良いでしょう。ツアーに必要な道具は全てレンタルできるのでご安心ください。
旅行の荷物を持ったまま参加できますか?
大丈夫です。ツアー中はガイドの車に施錠をしますので、お客様のお手荷物等は車内でお預かりすることができます。
鍾乳洞ケイビング体験ツアーは日帰りで参加可能?
もちろん大丈夫です。多くのツアーが西表島の上原港集合になります。1日ツアーの場合、8時30分石垣島発上原港行きにお乗り頂きます。帰りは、16時40分ごろのフェリーに乗っていただくため、17時30分ごろに石垣島の離島ターミナルへ到着いたします。
新型コロナウィルス感染症拡大に伴う当社ツアーの取り扱いについて
感染症の予防および拡散防止のために、
・マスク着用を心がける
・手洗いやアルコール消毒をこまめにする
・ツアー参加前の体調に気を付ける
などのご協力をお願いいたします。
また、ご旅行されるご本人様が新型コロナウイルス関連肺炎に罹患された場合、罹患が疑われる場合につきましては、当社までご相談ください。発熱等でツアーの取消しを希望される場合、取消手数料をいただかずにご旅行の取消しを承ります。
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