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マンタとは?

石垣島で見られるマンタ

一般に”マンタ”と呼ばれる生き物は、「オニイトマキエイ」や「ナンヨウマンタ」というエイの仲間です。世界中の亜熱帯や熱帯のサンゴ礁の海域に生息しており、ダイバーやシュノーケラーからは一度は見たい生き物とし人気を集めています。マンタは、大きい個体では体を広げた時の横幅が8m、体重は3tに及び、群れを成して泳ぐ姿が見られることもあります。水深の浅いところを泳ぎながらプランクトンを食べて生活しており、性格は穏やかです。しかし、穏やかな性格の反面、水面からダイナミックにジャンプするアクロバティックな一面も。エイと言えば毒針があるというイメージをお持ちの方も多いかもしれませんが、「オニイトマキエイ」や「ナンヨウマンタ」は毒針を持たない種類ですので、ご安心ください♪

石垣島のマンタ

海底から見られるマンタ

世界では、モルディブやパラオ、バリ島の海がマンタに出会えるスポットとして有名ですが、石垣島も負けてはいません!石垣島では6月~11月にマンタの数がピークを迎え、高い確率で遭遇できることが知られています。石垣島を訪れるマンタは「ナンヨウマンタ」で、大きな個体では体を広げた時の横幅が5mくらいになります。一方で、海の沖合の方を周遊する「オニイトマキエイ」は、日本国内では小笠原諸島などに出没することが知られています。石垣島のナンヨウマンタは、特定のサンゴ礁ポイントの上に留まりながらゆっくりと泳いでいます。これは、マンタが体に付いた寄生虫をホンソメワケベラやコガラシベラなどの魚に食べてもらっているのです。そのため、ホンソメワケベラなどの生息するサンゴ礁は”クリーニングステーション”と呼ばれることもあります。この”クリーニングステーション”で待ち構えていれば高い確率でマンタがやってくることから、石垣島は絶好のマンタスポットとして愛されているのです♪

 

石垣島のマンタスポット

マンタスクランブルで見られるマンタの群れ

川平石崎マンタスクランブル

石垣島北部の川平地区からほど近い場所にあるこのポイントは、石垣島のみならず世界的にも有名なマンタスポットです。マンタのクリーニングステーションが数多く存在するため、わりとすぐにマンタに巡りあうことができます。また、水深が最大で15mと比較的浅く、流れも穏やかなため初心者の方でもエントリーが可能です。

 

マンタシティ

上述のマンタスクランブルから南西に300m程の場所にあるマンタシティは、最近になって有名になり始めたポイントです。数多くのクリーニングステーションがあるマンタスクランブルとは対照的に、クリーニングステーションは1つしかなく、こぢんまりとしています。しかし、そのクリーニングステーションで待ち構えていれば高確率でマンタを見られることが知られ始め、人気のポイントになりました。たくさんの船を停泊させるようなスペースがないため、一度にこの場所に入れる船は5隻までというルールが定められています。マンタスクランブルと同様に、ビギナーの方でも安心してエントリーすることが可能です。

 

ヨナラ水道

ヨナラ水道は西表島と小浜島の間の海峡で、マンタの通り道となっています。他のポイントがサンゴ礁の場所であったのとは対照的に、この場所は砂地となっています。潮の流れに乗って移動しながら楽しむ”ドリフトダイビング”のポイントとなりますので、中級~上級者のダイバーにおすすめです。白い砂地にマンタの影が映りこむ光景など、この場所ならではの体験をすることができます。

 

石垣島でマンタに会えるアクティビティ

ダイビング

ダイビングで見るマンタ

壮大な迫力のマンタを間近で見たいなら、やはりダイビングが一番のおすすめです。サンゴたちの間に身を潜めていると、マンタが大接近してきて頭上をぐるぐると泳ぎ回ります。時には10~20枚(マンタは、1枚2枚・・と数えるんです!)のマンタの群れを見られることも・・・。体験ダイビングであれば、10歳のお子様でも参加OKなプランがほどんど。もちろんライセンスがなくても、ダイビングが初めてでも大丈夫。石垣島でマンタを見るなら、ぜひダイビングに挑戦してみてくださいね♪

>マンタダイビングツアー一覧はこちら

 

シュノーケリング

石垣島のマンタの絶景

ダイビングよりも手軽に体験できるシュノーケリングは、水に潜るのは少し怖いという方や10歳以下のお子様にもおすすめです!マンタは比較的水深の浅い場所を泳ぐため、シュノーケリングでも近くで見られる可能性は十分にあります。ライフジャケットを着て浮かびながら水中を眺めるだけで良いので、泳げない方でも楽しめるのが最大の魅力です♪

>マンタシュノーケルツアー一覧はこちら

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